Adieu diesel : Caterpillar secoue l’industrie avec ses nouveaux monstres 100% électriques

ParPhilippe Moureau 1 février 2024 à 6h51

Lors du CES 2024, événement phare de la technologie mondiale, Caterpillar a brillé par son innovation, propulsant l’univers de l’équipement minier dans une nouvelle dimension. Ce n’est pas seulement leur impressionnant chargeur minier souterrain tout électrique qui a captivé l’attention, mais surtout leur système avant-gardiste de gestion d’énergie. Ce dernier promet de révolutionner la façon dont les équipements électriques sont alimentés et maintenus opérationnels.

Le virage énergétique de Caterpillar : Au-delà des équipements

Rod Shurman, vice-président senior de la division Electrification + Energy Solutions de Caterpillar, a souligné l’importance de cette avancée : “Nous sommes ravis de revenir au CES pour présenter nos progrès en matière de solutions énergétiques.” En effet, Caterpillar a exposé une série de générateurs sur site capables de produire de l’électricité pour alimenter leur système de stockage d’énergie par batterie (BESS). Le BESS de Caterpillar, conçu pour une intégration rapide et flexible, est compatible avec diverses sources d’énergie, y compris le diesel, le gaz naturel ou les énergies renouvelables.

  • Adaptabilité énergétique : La capacité du BESS de Caterpillar à intégrer différentes sources d’énergie est cruciale, bien que ce soit une caractéristique commune à de nombreux produits BESS.
  • Ports de charge universels : Ce qui distingue le BESS de Caterpillar, c’est sa gamme complète de ports de charge, rendant le système compatible avec presque toutes les voitures électriques, et permettant de les recharger en 20 à 40 minutes.

Des solutions de charge innovantes pour les équipements électriques

Caterpillar a également présenté des chargeurs DC plus compacts, conçus pour être facilement déplacés par un seul travailleur. Ces chargeurs peuvent alimenter un équipement électrique en environ trois heures, un atout significatif pour l’efficacité sur le terrain.

L’excavatrice électrique de Caterpillar : Une transition en douceur

Le modèle 301.9, un mini-excavateur électrique équipé d’un marteau-piqueur, a été une autre vedette du stand Caterpillar. Ce modèle démontre que les accessoires existants de Caterpillar restent compatibles, facilitant ainsi la transition vers l’électrique pour les acheteurs. Néanmoins, il est important de noter que le 301.9 n’est pas entièrement électrique.

  • Motorisation mixte : Contrairement aux concepts entièrement électriques de concurrents comme Doosan Bobcat ou HD Hyundai, le Cat 301.9 utilise un moteur électrique pour ses roues et accessoires, tout en s’appuyant sur des huiles hydrauliques traditionnelles pour manœuvrer son bras.
  • Défis climatiques : Un expert de Caterpillar au CES 2024 a souligné que les moteurs électriques produisent moins de chaleur que les moteurs diesel, ce qui peut être un défi dans les climats froids pour chauffer l’hydraulique.

Cela dit, l’approche hydraulique de Caterpillar facilite la transition pour les opérateurs habitués à leurs machines. De plus, la compatibilité des accessoires hydrauliques existants avec le nouveau modèle électrique abaisse les barrières à l’entrée pour le passage à l’électrique.

  • Autonomie et batterie : Le 301.9 est équipé d’une batterie embarquée de 48 volts avec une capacité totale de 32 kWh, offrant jusqu’à 3 heures d’autonomie continue, suffisante pour un quart de travail complet en surface.

Le chargeur souterrain électrique Cat R1700 XE LHD : Un géant révolutionnaire

Le clou du spectacle au stand de Caterpillar fut le massif chargeur souterrain électrique Cat R1700 XE LHD. Ce modèle impressionnant propose une capacité de charge utile de 16,5 tonnes et une vitesse maximale de plus de 11 mph, une vitesse étonnante dans les espaces confinés et sombres des mines souterraines.

  • Charge rapide : Le R1700 XE LHD est le seul chargeur souterrain de l’industrie équipé d’une batterie embarquée pouvant être chargée en moins de 20 minutes lorsqu’elle est connectée à deux des grands chargeurs Cat MEC500.
  • Conception modulaire : Caterpillar affirme que ses packs de batteries sont de conception modulaire, prévus pour alimenter les futurs modèles d’équipements électriques, tout en étant intégrés avec des télématiques d’usine et une structure robuste pour résister aux défis des chantiers.

Un impact profond sur l’industrie et l’environnement

L’engagement de Caterpillar dans le domaine de l’électrification ne se limite pas à l’amélioration de l’efficacité énergétique de leurs équipements. Il s’agit d’une transformation complète qui affecte à la fois l’industrie et l’environnement :

  • Réduction des émissions : Avec des équipements électriques tels que le R1700 XE LHD, l’exposition aux émissions de diesel dans les environnements souterrains est considérablement réduite.
  • Efficacité énergétique : L’utilisation de systèmes BESS et de chargeurs électriques améliore l’efficacité énergétique et réduit la dépendance aux combustibles fossiles.

Caterpillar, avec sa présence remarquée au CES 2024, démontre non seulement son innovation en matière d’équipements électriques mais aussi sa vision d’une industrie plus durable et respectueuse de l’environnement. Ces avancées technologiques ne sont pas seulement un pas en avant pour Caterpillar, mais aussi un bond pour l’ensemble du secteur minier et de la construction, ouvrant la voie à une ère plus verte et plus efficace.

Par Philippe Moureau

Quadragénaire passionné de voitures électriques. Je m'intéresse à la transition énergétique et à la lutte contre les émissions de gaz à effet de serre. Je suis un véritable passionné de voitures électriques et un défenseur de l'environnement.

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