L’Europe, aveugle, laisse le marché des voitures électriques aux mains de la Chine

ParPhilippe Moureau 26 décembre 2023 à 11h50

Vous le savez, le monde automobile ne cesse de se réinventer, et aujourd’hui, un vent nouveau souffle depuis la Chine. En parallèle de la médiatisation pesante de Tesla et de son Cybertruck qui ne va pas satisfaire les foules, les constructeurs chinois tels que Nio, BYD, Xpeng, Huawei, et Xiaomi, déploient en silence un arsenal de berlines électriques séduisantes. Ces véhicules, à l’image de la Nio ET5, la BYD Seal ou la Huawei Luxeed S7, sont en train de transformer discrètement le marché automobile européen.

Evolution du paysage automobile

Retour sur l’évolution automobile : jadis dominé par les berlines et les breaks, le paysage automobile a été bouleversé par l’émergence des monospaces, puis des SUV. Ces derniers, incarnant la fusion entre le pratique familial et l’esthétique, ont progressivement supplanté les monospaces. Les berlines classiques, autrefois emblématiques, se sont vues marginalisées en Europe, reléguées à un public plus restreint.

Malgré ce déclin en Europe, la berline conserve un statut prestigieux dans des régions comme les États-Unis, la Chine, ou le Golfe Persique. Là-bas, ces véhicules symbolisent un certain statut et une élégance indémodable.

En Europe, l’engouement pour les SUV ne faiblit pas, avec une multitude de modèles électriques allant de la Dacia Spring à l’Audi Q8 e-tron. À l’exception de quelques modèles comme la Tesla Model 3 ou la BMW i4, l’offre en berlines électriques reste limitée, soulignant un manque certain dans ce segment.

L’offensive chinoise avec des berlines électriques innovantes

Face à cette lacune, les constructeurs chinois avancent leurs pions avec astuce. Leurs berlines électriques, telles que la Nio ET7 ou la BYD Han, conjuguent élégance, technologie et performance. Ces véhicules visent à concurrencer directement la Tesla Model 3, se positionnant comme des références en termes de finitions, d’autonomie et de technologie. Et si justement, c’était l’expertise chinoise sur ce type de véhicules qui les rendent aussi attractives ?

Il existe un paradoxe intéressant en Europe : malgré une préférence apparente pour les SUV, la demande réelle s’oriente vers des véhicules efficients, légers, avec une bonne autonomie et un prix abordable. Ainsi, dans cette gamme de critères, les compactes n’offrent pas tout ce qui est demandé tandis que les berlines électriques répondent parfaitement à ces critères grâce à leur design optimisé pour l’efficacité et un espace intérieur généreux, à l’image de la Tesla Model 3 et de la très réussie BYD Seal.

Le vide laissé par les constructeurs européens et japonais

Curieusement, de grands noms comme Audi, Peugeot, Toyota ou Honda n’ont pas encore investi ce segment des berlines électriques, mise à part l’Audi e-tron GT sur le segment luxe et donc non accessible à tout le monde. Cette absence laisse un terrain fertile pour les constructeurs chinois, qui semblent avoir mieux compris les besoins du marché européen en matière de véhicules électriques.

L’avenir pourrait réserver des surprises avec un potentiel retour en force des breaks, mais sous une forme électrique. Nio, avec sa ET5 Tourer, offre déjà un aperçu de ce que pourrait être cette fusion entre l’élégance d’une berline et la praticité d’un break.

Les constructeurs chinois sont en train de redéfinir le marché des berlines électriques en Europe. Leurs véhicules, alliant technologie de pointe, design élégant et performances impressionnantes, répondent à une demande croissante pour des alternatives plus efficientes et stylées aux SUV. L’Europe, traditionnellement axée sur les SUV, pourrait bien assister à une renaissance de la berline électrique, menée par le savoir-faire et l’innovation chinoise.

Par Philippe Moureau

Quadragénaire passionné de voitures électriques. Je m'intéresse à la transition énergétique et à la lutte contre les émissions de gaz à effet de serre. Je suis un véritable passionné de voitures électriques et un défenseur de l'environnement.

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