Apple abandonne la voiture électrique et fait face au plus gros échec de son histoire

ParPhilippe Moureau 1 mars 2024 à 7h58

Imaginez un instant un secteur automobile chamboulé par une innovation à la mesure de ce que l’iPhone a représenté pour la télécommunication. C’était la promesse du “Project Titan” d’Apple, un projet audacieux qui visait à propulser l’entreprise de Cupertino dans l’univers de la voiture électrique. Après une décennie d’efforts, de rumeurs, et d’investissements colossaux estimés à 1 milliard de dollars annuellement, le rideau tombe finalement sur cette ambition, laissant derrière elle plus de questions que de réponses.

Un tournant inattendu vers l’IA générative

À l’origine perçu comme le futur bouleversement du secteur automobile, le projet Titan d’Apple a été sujet à des incertitudes constantes, des luttes internes sur son orientation et une consommation financière massive sans aboutissement clair. Selon Bloomberg, cette aventure se termine abruptement, les employés impliqués étant redirigés vers des projets d’intelligence artificielle générative, un domaine en pleine effervescence. Cette décision surprend plus de 2000 employés et intervient dans un contexte de réduction d’effectifs drastique dans le secteur technologique, touchant également d’autres géants comme Meta et Google.

Le projet envisageait une voiture électrique aux alentours de 100 000 dollars, équipée de fonctions d’assistance à la conduite automatisée mais sans atteindre l’autonomie complète. Une ambition haute, certes, mais qui, au final, choisit la voie du “mourir”.

La promesse d’une révolution manquée

Il est difficile aujourd’hui de mesurer l’impact que le véhicule d’Apple aurait pu avoir. Dans la foulée de la disparition de Steve Jobs, Apple cherchait à marquer le secteur automobile de son empreinte, avec une vision centrée sur le logiciel et l’électrique bien avant que ces idées deviennent mainstream. Le potentiel disruptif de la marque à la pomme laissait présager une révolution comparable à celle de l’iPhone dans son domaine.

Pour concrétiser cette vision, Apple n’a pas hésité à s’entourer des meilleurs talents, débauchant des vétérans de Tesla, Mercedes-Benz, et d’autres géants de l’automobile et de la tech. Cette démarche a alimenté des rumeurs allant jusqu’à évoquer un possible rachat de Tesla. Le projet a même inspiré Motor Trend à créer un design conceptuel pour la voiture, soulignant l’ampleur des attentes.

Pourtant, le projet a été rapidement entravé par des débats internes sur son orientation, des retards, des secrets, des conflits avec d’autres constructeurs, des départs de haut niveau, et des tentatives de partenariats échouées, sans jamais parvenir à définir clairement ce que serait la voiture d’Apple.

Un rêve évanoui, mais pour quelle raison ?

Alors que des tests de conduite autonome par Apple en Californie avaient récemment été rapportés par le Washington Post, suscitant de nouvelles spéculations, l’annonce d’aujourd’hui met fin à toutes conjectures : le projet de voiture électrique est définitivement écarté au profit de l’IA. La question demeure : le monde avait-il besoin d’une voiture estampillée Apple ? Peut-être que la réponse la plus sage était toujours de rester concentré sur le logiciel, un domaine où Apple excelle déjà avec CarPlay.

Nous ne saurons probablement jamais ce que nous avons manqué avec le Project Titan. Ce projet, qui a vécu plus de dix ans dans le plus grand secret, reste l’une des plus grandes énigmes de l’industrie technologique et automobile. Une chose est sûre, l’ambition d’Apple de révolutionner le secteur automobile restera dans les annales comme un rêve grandiose, mais inachevé.

Le projet Titan d’Apple, avec son potentiel disruptif, ses investissements massifs, et son échec final, rappelle une leçon cruciale dans l’innovation technologique : même les géants peuvent trébucher sur le chemin de la révolution. Et dans cet échec, il y a une promesse non tenue, mais aussi un rappel que l’avenir, même dans le secteur automobile en rapide évolution, reste plein de possibilités inexplorées.

Par Philippe Moureau

Quadragénaire passionné de voitures électriques. Je m'intéresse à la transition énergétique et à la lutte contre les émissions de gaz à effet de serre. Je suis un véritable passionné de voitures électriques et un défenseur de l'environnement.

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