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BYD : comment Elon Musk est passé de la moquerie à l’admiration de son concurrent en 10 ans

Philippe Moureau

Découvrez la fascinante histoire de comment Elon Musk, le grand PDG de Tesla, a passé du rire moqueur à une admiration sincère pour son concurrent chinois BYD, le géant de la voiture électrique. De 2011 à aujourd’hui, cette transformation est un témoignage de la force croissante de l’industrie automobile chinoise.

Elon Musk a-t-il sous-estimé BYD ?

Elon Musk, bien connu pour son franc-parler et son esprit compétitif, a eu un échange mémorable lors d’une interview en 2011, où il a éclaté de rire à la suggestion du constructeur chinois BYD comme un potentiel rival de Tesla sur le marché des véhicules électriques. Était-ce de l’arrogance ou un simple manque de prévoyance ? Une chose est sûre : le passé a son ironie.

Il n’a jamais caché son admiration pour les fabricants chinois de véhicules électriques et pour l’éthique de travail du pays, surtout après que Tesla ait ouvert sa première usine de montage de véhicules à l’étranger à Shanghai fin 2019. Cependant, sa perception de BYD n’a pas toujours été positive.

Le changement de ton étonnant de Musk

Début 2023, lorsque Musk a été interrogé sur le concurrent le plus difficile de Tesla, il a répondu “une entreprise en provenance de Chine“, sans donner de nom. Il faisait probablement référence à des marques comme BYD, Nio et XPeng, parmi les plus connues en Chine.

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Il se pourrait que Musk faisait référence à BYD, le premier fabricant de véhicules électriques en Chine. Il semble que son opinion sur l’entreprise chinoise ait évolué depuis l’interview de 2011.

BYD : De rival potentiel à concurrent respecté

Plus d’une décennie plus tard, la réaction de Musk à l’égard de BYD est très différente. Réagissant à un extrait de l’interview de 2011 posté sur Twitter, Musk a précisé que beaucoup de choses ont changé depuis, et que les voitures BYD sont désormais très impressionnantes.

“Ça, c’était il y a plusieurs années. Leurs voitures sont hautement compétitives ces jours-ci”, a écrit Musk. Il faut dire que beaucoup de choses ont changé depuis 2011. Tesla est passée d’une start-up EV à la plus grande fabricante de véhicules électriques au monde et la plus précieuse en termes de capitalisation boursière.

Dans l’intervalle, BYD est passé de la fabrication de voitures sans inspiration à la position de leader sur le marché des véhicules à énergie nouvelle (NEV) en Chine, une entreprise qui se développe rapidement à l’échelle mondiale.

BYD vend en réalité plus de voitures électrifiées que Tesla, bien qu’il faille préciser que ses statistiques de vente cumulent les voitures hybrides rechargeables (PHEV) et les voitures électriques à batterie (BEV).

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Les chiffres de vente étonnants de BYD

En 2022, BYD a vendu plus de 1,85 million de voitures électriques à travers le monde, dont 946,238 étaient des BEVs. C’est un chiffre impressionnant qui n’est pas très loin derrière Tesla, qui a livré 1,3 million de BEVs à l’échelle mondiale l’année dernière.

Ces chiffres soulignent l’évolution rapide de l’industrie automobile chinoise et la force croissante de ses entreprises. Avec de tels succès, il n’est pas étonnant que l’attitude de Musk envers BYD ait évolué au fil des ans.

Au-delà de BYD, la performance globale des fabricants de véhicules électriques en Chine est impressionnante. Leur travail acharné et intelligent a non seulement gagné le respect de Musk, mais a également établi la Chine comme un acteur majeur dans le paysage mondial des véhicules électriques.

La réalité est que la concurrence est une excellente chose pour l’industrie et les consommateurs. Elle stimule l’innovation et pousse les entreprises à toujours améliorer leurs produits. Pour Tesla et Musk, l’émergence de concurrents solides comme BYD est un défi, mais aussi une source d’inspiration.

Et maintenant ?

Alors, quel sera le prochain mouvement de Musk face à la montée en puissance de BYD et d’autres constructeurs chinois de véhicules électriques ? Seul le temps nous le dira. Une chose est certaine, cependant : l’avenir de l’industrie automobile promet d’être passionnant et plein de surprises.

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Dans tous les cas, ce que nous pouvons tirer de cette histoire, c’est l’importance de ne jamais sous-estimer un concurrent, peu importe à quel point il peut sembler insignifiant au début. Comme l’a découvert Musk, ceux qui rient les derniers rient souvent le mieux.

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