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La voiture à hydrogène dans l’impasse : 20 ans après, rien n’a changé

Albert Lecoq

Aujourd’hui, nous plongeons dans l’histoire récente de Honda, un pionnier dans le domaine des voitures à hydrogène depuis plus de 20 ans, pour comprendre où nous en sommes et vers où nous nous dirigeons. L’hydrogène a toujours été considéré comme le carburant du futur, mais ce futur tarde à devenir réalité. Examinons de plus près pourquoi.

Le parcours de l’hydrogène chez Honda : de l’innovation à l’impasse

Honda a toujours été à la pointe de l’innovation dans le secteur automobile, notamment avec ses projets de voitures à hydrogène. Depuis le début des années 2000, l’entreprise a lancé plusieurs modèles expérimentaux, en commençant par la FCX Clarity qui connaitra même une commercialisation dès 2008 aux Etats-Unis. Ce fût cependant un échec commercial avec à son apogée 57 ventes seulement dans tout le pays durant l’année 2012.

Toyota a également tenté l’incursion en 2015 avec la première génération de sa Miraï, un succès relatif cette fois avec plusieurs milliers d’immatriculations.

Honda persiste et signe avec le tout récent CR-V e:FCEV, illustrant son engagement envers cette technologie en tentant de proposer cette fois une formule hybride électrique pour faciliter son utilisation et son adoption.

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Cependant, malgré ces avancées, les voitures à hydrogène peinent à trouver leur place sur le marché. Le problème principal réside dans l’infrastructure de ravitaillement, disposant de très peu de stations de recharges publiques en France, où le coût de l’hydrogène est prohibitif. De plus, le modèle de leasing adopté par Honda masque le coût réel de ces véhicules, rendant difficile pour le consommateur moyen de s’y intéresser sérieusement.

Les défis de l’hydrogène : une route semée d’embûches

Les défis auxquels fait face l’industrie de l’hydrogène sont multiples :

  • Le réseau de ravitaillement est insuffisant et concentré dans des zones géographiques restreintes, rendant l’utilisation quotidienne de ces véhicules impraticable pour la majorité des conducteurs.
  • Le coût de l’hydrogène est actuellement bien supérieur à celui de l’essence, sans parler de l’électricité, rendant le coût à la mile parcourue nettement moins compétitif.
  • L’acceptation par le marché reste faible, les consommateurs étant réticents à adopter une technologie qui semble encore expérimentale et économiquement peu viable.

Une vision à long terme : l’hydrogène dans l’écosystème énergétique futur

Malgré ces obstacles, l’hydrogène détient un potentiel incontestable dans le futur de la mobilité durable. Honda, ainsi que d’autres acteurs de l’industrie, voient l’hydrogène comme une solution clé pour les véhicules commerciaux et les camions longue distance, où la rapidité de ravitaillement et la densité énergétique de l’hydrogène offrent des avantages distincts par rapport aux batteries électriques.

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De plus, les initiatives pour développer l’infrastructure de l’hydrogène, tant sur Terre que dans l’espace, témoignent d’une vision ambitieuse pour un avenir zéro émission.

L’économie de l’hydrogène reste le talon d’Achille de cette technologie. Avec des coûts de production, de stockage et de distribution élevés, sans oublier le manque d’infrastructures adéquates, l’hydrogène peine à concurrencer les véhicules électriques à batterie sur le plan des coûts. Les subventions et les offres de carburant gratuit sont des stratégies employées pour attirer les consommateurs, mais elles soulignent l’absence d’une formule économique viable à long terme. Le défi est de taille : rendre l’hydrogène compétitif tout en assurant une transition énergétique durable.

L’impasse actuelle et le chemin à parcourir

Face à ces défis, l’avenir immédiat de l’hydrogène dans le secteur des véhicules légers semble incertain. Les promesses d’une révolution de l’hydrogène peinent à se concrétiser dans un marché dominé finalement par les véhicules électriques à batterie, qui offrent une alternative plus pratique et économiquement plus attrayante. Cependant, le potentiel de l’hydrogène comme partie intégrante d’un avenir énergétique durable ne doit pas être sous-estimé. Pour que cette vision devienne réalité, il est crucial de surmonter les obstacles économiques et infrastructurels actuels.

Bien que la route vers l’adoption généralisée de l’hydrogène soit semée d’embûches, l’engagement continu des constructeurs comme Honda envers cette technologie est louable. Le développement d’une infrastructure de ravitaillement étendue, accompagné d’une baisse significative des coûts, pourrait finalement ouvrir la voie à une ère nouvelle pour les véhicules à hydrogène. Pour l’instant, le monde observe, attend et espère que l’hydrogène réalisera pleinement son potentiel promis. La question demeure : quand cet avenir arrivera-t-il ?

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