Toyota préfère donner de l’argent à Tesla plutôt que de se lancer dans la voiture électrique

ParAlbert Lecoq 2 mars 2024 à 11h43

Toyota, géant de l’industrie connu pour son expertise en matière de véhicules hybrides, se retrouve à un carrefour stratégique face à l’accélération de la demande pour les voitures électriques. Le constructeur japonais, tout en affirmant sa position, navigue dans ces eaux agitées avec une prudence calculée, révélant une vision à la fois audacieuse et controversée.

La vision de Toyota sur l’électrification

Le PDG de Toyota, Ted Ogawa, ne mâche pas ses mots lorsqu’il s’exprime sur l’avenir des véhicules électriques. Selon lui, ces derniers ne représenteront que 30% du marché neuf en 2030, loin derrière l’objectif ambitieux fixé aussi bien par l’EPA (Environmental Protection Agency) aux Etats-Unis que celui de l’Europe avec des ventes uniquement électriques dès 2035.

Cette perspective s’inscrit dans un contexte où Toyota, pionnier des véhicules hybrides, envisage plutôt d’acheter des crédits carbone comme à Tesla par exemple et donc dépenser potentiellement plusieurs milliards de dollars pour combler l’écart avec les régulations plutôt que d’investir massivement dans les véhicules électriques à batterie, une démarche que le PDG qualifie de “gaspillage” : en effet, celui-ci reste persuadé que la voiture électrique n’est qu’une mode passagère.

Pour étayer cette stratégie, Toyota se concentre sur la demande des consommateurs, qui, d’après Ogawa, se dirige principalement vers des formes variées d’électrification, principalement les hybrides. Cette approche est renforcée par un investissement conséquent de 17 milliards de dollars dans ses opérations de fabrication notamment aux États-Unis, visant principalement à soutenir la production de véhicules hybrides.

Le défi chinois et la réponse de Toyota

La montée en puissance des constructeurs chinois représente un défi majeur pour Toyota, notamment en termes de compétitivité prix. Ogawa reconnaît la compétitivité des produits chinois, notamment au Mexique, tout en soulignant les défis auxquels ces derniers font face, tels que l’augmentation des coûts de main-d’œuvre et des matériaux.

Cette situation met en lumière la nécessité pour Toyota de maintenir sa compétitivité, non seulement en termes de coût mais aussi de qualité de produit, face à une concurrence internationale de plus en plus féroce.

L’avenir de Toyota dans un marché en évolution

Toyota, tout en défendant sa stratégie axée sur les hybrides, ne peut ignorer la transition accélérée vers l’électrification complète. La pression des régulations environnementales, conjuguée à une demande croissante pour les véhicules électriques, pourrait contraindre le géant japonais à ajuster sa stratégie à long terme. La capacité de Toyota à innover tout en répondant aux attentes du marché en matière d’électrification sera cruciale pour sa pertinence future dans un secteur automobile en pleine transformation.

Les critiques, notamment de la part d’organisations de défense de l’environnement, pointent du doigt la stratégie de Toyota, l’accusant de greenwashing en raison de sa promotion des modèles hybrides comme étant “électrifiés”. Cette situation met en lumière les défis de communication et de marketing auxquels Toyota doit faire face, dans un effort pour clarifier sa position et son engagement envers l’électrification.

Le marché des véhicules électriques est en pleine expansion, et Toyota, malgré son scepticisme affiché, ne peut se permettre d’ignorer cette tendance. La transition vers une mobilité plus durable est inévitable, et la capacité du constructeur à s’adapter et à innover dans ce domaine déterminera sa place dans le futur paysage automobile. Toyota, avec son héritage et son expertise, a toutes les cartes en main pour jouer un rôle de premier plan dans cette révolution électrique, à condition de saisir les opportunités et de répondre efficacement aux attentes des consommateurs et aux impératifs environnementaux.

Par Albert Lecoq

Spécialiste des guides d'achat de voitures électriques, je suis passionné par les nouvelles technologies et je suis un fervent partisan de l'adoption de la technologie électrique et de la mobilité durable.

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